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CIENCIA Y TECNOLOGIA
Crean el primer antivirus de amplio espectro no tóxico

VIH, dengue, virus del papiloma, herpes y Ébola: estos son solo algunos de los virus que matan a millones de personas.

Agencias
ELHEROICO.COM
21 de diciembre de 2017
Ginebra, Suiza

VIH, dengue, virus del papiloma, herpes y Ébola: estos son solo algunos de los muchos virus que matan a millones de personas cada año, principalmente niños en países en desarrollo.

Si bien las drogas se pueden usar contra algunos virus, actualmente no existe un tratamiento de amplio espectro que sea efectivo contra varios al mismo tiempo, de la misma manera que los antibióticos de amplio espectro combaten una variedad de bacterias.

Pero investigadores del Laboratorio de Interfaces y Materiales Supramoleculares de EPFL - Silla Constellium (SUNMIL) han creado nanopartículas de oro para este propósito, y sus hallazgos podrían conducir a un tratamiento de amplio espectro.

El nuevo descubrimiento trasciende estos obstáculos porque las nanopartículas de oro no son tóxicas para las personas y además no atacan directamente a los virus, sino que al imitar a los receptores de las células humanas, atraen espontáneamente a los virus y los exponen a perder su toxicidad.

Los virus necesitan las células humanas para conseguir la infección, ya que las utilizan para replicarse y expandirse. Confundidos por estas nanopartículas de oro, los virus se les acercan pensando que van a invadir una célula humana.

Es este mecanismo el que provoca una presión inesperada sobre los virus, que termina abriéndolos y volviéndolos totalmente inofensivos de forma irreversible. Es una solución no tóxica, contrariamente a lo que pasa con los tratamientos actuales.

Las nanopartículas se han probado con éxito en laboratorio en tejidos infestados por herpes, por papilomavirus humano (HPV), capaces de provocar un cáncer de útero, el virus respiratorio sincitial (RSV), que puede provocar una neumonía, el dengue y el lentivirus de la inmunodeficiencia humana (VIH).

La investigación ha sido desarrollada en The Supramolecular Nano-Materials and Interfaces Laboratory de la Escuela Técnica Federal de Lausana con la colaboración de diferentes universidades, que han compartido su experiencia en nanomateriales y virología para alcanzar este resultado.

Estas nanopartículas permitirán asimismo frenar la resistencia que los humanos creamos ante los antibióticos, ya que muchas veces se recetan para tratar infecciones víricas para las que no existen medicamentos. Este uso abusivo del antibiótico contribuye a la mutación de los virus y a una disminución de la resistencia en humanos, explica uno de los investigadores, Francesco Stellacci, en un comunicado.

"Nanopartículas antivirales de amplio espectro no tóxicas con un mecanismo de inhibición virucida", publicado en Nature Materials . Esta investigación fue financiada en parte por Fondation Leenaards y NCCR Bio-Inspired Materials.

 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
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