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EL MUNDO
Asteroide pasará cerca de la Tierra esta noche y será visible con pequeños telescopios

Los astrónomos afirman que se podrá captar mejor desde el hemisferio Sur y alientan a todos los fanáticos de los cielos nocturnos a verlo

Agencias
ELHEROICO.COM
28 de junio de 2024
Ciudad de México

En una nueva noticia que está lejos de ser calificada como apocalíptica, el asteroide 2024 MK pasará cerca de la Tierra este sábado a la noche, a una distancia equivalente a tres cuartas partes de la distancia a la Luna.

La noticia significa un regocijo para los astrónomos que lo observarán en observatorios con telescopios poderosos, y para los fanáticos de la astronomía que con un telescopio pequeño lo podrán ver. Los expertos afirman que el asteroide se podrá apreciar mejor desde el hemisferio sur, en un evento calificado como algo que ocurre aproximadamente cada 25 años.

La roca espacial fue avistada por primera vez hace dos semanas por un observatorio en Sudáfrica y mide entre 120 y 260 metros de ancho.

“Objetos más pequeños pasan constantemente junto a la Tierra. Vamos a ver unos cuantos de estos a lo largo de nuestra vida, pero no algo que ocurra cada día”, indicó Davide Farnocchia, experto en asteroides del Centro de Estudios de Objetos Cercanos a la Tierra de la NASA.

Si bien los fanáticos necesitarán un telescopio pequeño para observarlo, ya que la roca no es lo suficientemente brillante como para ser detectada a simple vista, el entusiasmo es total a partir de la puesta del Sol. Pero atención, porque habrá que esforzarse para captarlo: el objeto se desplazará a gran velocidad por el cielo austral, lo que dificultará su observación.

“El asteroide atravesará ese campo de estrellas”, dijo Nick Moskovitz, un astrónomo del Observatorio Lowell. En el hemisferio sur habrá más posibilidades de avistarlo, ya que aparecerá a mayor altura. Quienes estén en Estados Unidos podrían tener que esperar al sábado en la noche, cuando aparecerá menos brillante, pero se verá más fácilmente sin la interferencia de la luz cegadora del Sol.

De acuerdo a la Agencia Espacial Europea (ESA), el objeto estará a 290.00 kilómetros de la superficie terrestre, y destacan que si bien no hay posibilidades de que colisione con la Tierra, un asteroide de esa magnitud sí podría causar “daños considerables”.

Por lo mismo, el reciente hallazgo demuestra cuán importante es seguir mejorando la detección y monitoreo de objetos potencialmente peligrosos.

Los astrónomos afirman que si no se tiene la oportunidad de verlo, habrá una siguiente el 13 de abril de 2029, cuando un asteroide llamado Apophis pasará junto a la Tierra y se verá a simple vista desde partes de Europa, África y Asia.

Esta semana, el asteroide (415029) 2011 UL21 fue el mayor de los visitantes. Con 2.310 m de diámetro, este cuerpo es más grande que el 99% de todos los objetos cercanos a la Tierra conocidos. Sin embargo, no se acercó tanto a la Tierra. En su punto más cercano, el 27 de junio, estuvo a más de 17 veces la distancia de la Luna.

La órbita de este asteroide alrededor del Sol tiene una inclinación pronunciada, algo inusual para un objeto tan grande. La mayoría de los objetos grandes del Sistema Solar, incluidos los planetas y asteroides, orbitan alrededor del Sol en el plano ecuatorial o cerca de él.

Esto podría ser el resultado de interacciones gravitacionales con un planeta grande como Júpiter. Júpiter puede desviar asteroides que antes eran seguros hacia la Tierra, por lo que comprender este proceso es importante.

La Oficina de Defensa Planetaria de la ESA está llevando a cabo una serie de proyectos dedicados a mejorar nuestra capacidad para detectar, rastrear y mitigar asteroides potencialmente peligrosos.

La misión Hera de la ESA, que se lanzará a finales de este año, forma parte de la primera prueba del mundo sobre desvío de asteroides. Hera realizará un estudio detallado del asteroide Dimorphos tras el impacto de la misión DART de la NASA en septiembre de 2022 y ayudará a convertir el experimento en una técnica de defensa planetaria bien entendida y repetible.

 
 
 
 

 
 
 
 
 
 
 
   
 
 
 
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